中國天佑法師
  如今所傳彌勒淨土法門,發端在民國初年,太虛大師等的大力提倡。向上推溯,則遠在晉代,就有慧遠大師之師:道安和尚,倡導於前;繼有唐之玄奘、窺基諸大師,弘揚於後。迨至近代,又有弘教大德,如太虛、虛雲、慈舟、慈航諸大師,均加崇重,紛紛發願,以兜率淨土為上生目標。再向上推,則在印度早期佛教中,已有知名大德,如無著、世親等諸大論師,先後著論加以弘揚,使彌勒法門顯揚五天。

  當代弘揚、介紹彌勒淨土法門的也不乏高僧大德。慈航大師與其傳法門人浩霖,印海諸大師;太虛大師弟子,默如、演培諸長老。亦有成一長老、明旸長老、淨慧長老、茗山長老等。皆有講記專論傳世。

  可參考弘贊律師所著《兜率龜鏡集》,慈德居士所著《兜率龜鏡集二編》《續編》,廣泛收錄各種應化事跡,可為我輩學人證信。

  今時多有不理解的人,他們認為,既然大家都修彌陀淨土,為何還要弘揚彌勒淨土?我說:法無高下,應機為要。五濁惡世,人間苦深。有信仰的人都會尋求出離之道,然而器有大小,因緣不同,弘揚極樂淨土能夠利生,同樣彌勒淨土法門,也能利益到有緣之眾生。今人發心易,行持難。勇猛易,恆長難。彌勒淨土法門,對於末法時代的眾生而言,只需“薄淫怒痴,不厭生死,樂行六事法,願生天者,愛敬無上菩提者,欲為彌勒作弟子者”,就可以“生於兜率天上,值遇彌勒,蒙佛接引。”比較而言此彌勒淨土法門,正是如今契合大眾習性的極大方便。另外還有一點小小私心。筆者曾接觸藏傳與南傳佛教。唯有彌勒菩薩之信仰,是藏、漢、南傳各個宗派都認可的。所以彌勒淨土法門與別的法門並無優劣之分,唯相應與有緣,契機為上。

  常照法師專著有《辟疑》一文,對於彌勒淨土法門之誤會、今人的許多成見,逐條剖析,予以辨明。可以作為行人糾正己誤之明鑒。

  今人多誤會兜率淨土有分內外院。因為一個查不到出處的故事,所謂獅子覺沉迷外院,忘失發心的典故。我們可以閱讀《彌勒上生經》。補處菩薩上生,天子悉皆發心供養。所謂心淨土淨,此土化為淨居妙土,乃十善報應勝妙福處,殊勝無比,並無邊地外院。

  這個問題很麻煩。因為歷來弘揚彌勒淨土的大德,都會說到,兜率陀天有內、外院。然而在經典上,卻差不到證據。所以外院說僅僅是一種方便罷了。

  又有一種說法,以善法堂為內院,其外為外院。此說或可成立,不過,淨土無分內外,皆無欲染,由此上生經,足可證知。善法堂是為菩薩之講法處安立“內院”一稱,尚無不可。不過,說外院雜染,那就找不到證據。經雲:此天無數諸天子,由菩薩上生所感,悉皆發心供養。而且,皆修甚深檀波羅蜜。何漏之有?又此天諸天子,皆自蓮花化生,雖經中述有諸天女,然而皆為化現,為莊嚴淨土、度生之方便,而非欲染事。是故,有稱“雜染之外院”、“外眾”,乃指其他欲界天。

  可見兜率隨處欲界,然而菩薩上生,此天已經化作淨土,更無雜染。這是天人心淨土淨之理。若諸天人,以福德力,為自己之欲染所縛,則此天無有“淨法”可言。好比五欲橫流的現代社會。物質資料非常豐富,人人生活得好了。不過,若不提高精神素質,則人人惟利是圖,此等“發達”,是真發達嗎?

  彌勒菩薩上生後,此天諸天子,雖有廣大天福力,卻不思享樂。都修檀度、發心供養補處菩薩。可見此土眾生,都已轉染成淨。何為淨土?內、外二合也。內者,深明五欲過患,人皆知足,修善止惡;外者,福報廣大,感得淨土莊嚴,值佛聞法。內外二合,則福慧兩足。雖處欲界,不染不著,發無上心,乃得莊嚴依報。對於今日,倡導人間淨土之建立的思想,足可借鑒。

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